Филиппины обошли китайскую блокаду Спратли с помощью воздушного мостаФОТО: Остров Титу (Паг-аса). Reuters: alogada.com.

Никита Корнилов, Центр СК

Самолеты филиппинских ВВС начали доставку припасов для небольшого армейского гарнизона, расположенном на коралловом рифе Вторая отмель Томаса архипелага Спратли (Южно-Китайское море). Об этом пишет Defense News. На этот шаг министерство обороны Филиппин пошло после того, как на прошлой неделе корабли береговой охраны Китая блокировали попытки двух филиппинских судов доставить грузы на этот коралловый риф.

Общая площадь морского района архипелага Спратли — более 400 тысяч кв. км, суммарная площадь островов – около 5 кв. км. Спратли – предмет территориального спора сразу шести государств — Вьетнама, Китая, Тайваня, Малайзии, Филиппин и Брунея. Из 100 мелких островов, рифов и атоллов архипелага 45 заняты небольшими военными гарнизонами, среди которых нет только брунейского. Китай, кроме того, претендует на все Южно-Китайское море, что оспаривается, прежде всего, Филиппинами и Вьетнамом.

Вторая отмель Томаса (длина — один км) расположена в 200 км от западного филиппинского острова Палаван и тысячи км от китайского острова Хайнань. На рифе расквартирован небольшой филиппинский гарнизон, который располагается в выброшенном на берег обветшавшем американском транспорте времен второй мировой войны BRP Sierra Madre. 9 марта китайские суда остановили филиппинские корабли на пути к рифу, Манила немедленно заявила дипломатический протест, но ответ Пекина гласил, что Вторая отмель Томаса — китайская территория. В Маниле, чтобы избежать столкновения, решили открыть воздушный мост на риф.

Такой серьезный инцидент между военными двух стран произошел впервые. Месяцем раньше китайские боевые корабли выгнали филиппинские рыболовецкие суда из акватории рифа Скарборо, который Манила считает своим.

В последнее время военная активность Китая в водах архипелага Спратли возрастает. В январе англоязычное издание China Daily Mail со ссылкой на китайский авторитетный сайт по вопросам бизнеса и стратегии Qianzhan (Перспективы) сообщило, что Командование Военно-морских сил Народно-освободительной армии Китая разработало детальный план по захвату в этом году филиппинского острова Паг-аса (См. «Китай готовится захватить один из островов Спратли в 2014 году». Центр СК, 15.01.2014).