Филиппины защитят свои интересы  в Южно-Китайском море крупной базой ВМСPHOTO:These bronze statues standing in water mark the spot where General MacArthur returned ashore to Leyte, Philippines to keep his promise of «I shall return!» The Japanese had been closing in during the Second World War forcing the him to leave: scuba_dooba: www.flickr.com

Никита Корнилов, Центр СК

Министерство обороны Филиппин намерено создать крупную военно-морскую базу на острове Палаван, который расположен ближе всего к спорному архипелагу Спратли в Южно-Китайском море. В военном ведомстве уже разработан соответствующий план, сообщает местная пресса.

Общая площадь морского района архипелага Спратли — более 400 тысяч кв. км, суммарная площадь островов – около 5 кв. км. Спратли – предмет территориального спора сразу шести государств — Вьетнама, Китая, Тайваня, Малайзии, Филиппин и Брунея. Из 100 мелких островов, рифов и атоллов архипелага 45 заняты небольшими военными гарнизонами, среди которых нет только брунейского. Китай, кроме того, претендует на все Южно-Китайское море, что оспаривается, прежде всего, Филиппинами и Вьетнамом.

Филиппинские военные, согласно документу Минобороны, намерены фактически заново построить в Устричном заливе (Oyster Bay) на Палаване «пирс, гавань и всю необходимую инфраструктуру». В настоящий момент все это находится в полуразрушенном состоянии. Стоимость проекта оценивается 313 млн. песо (7,29 млн. долларов). 2 декабря 2013 года министерство обороны объявит тендер для участия в проекте.

Как отмечают военные, новая база значительно улучшит систему логистики боевых кораблей ВМС Филиппин, действующих в Западно-Филиппинском (филиппинское обозначение Южно-Китайского моря) море, а также увеличит возможности филиппинских армии и флота при проведении операций внутри страны. Но стратегическая цель остается главной – противостояние все возрастающей военно-морской мощи Китая в регионе. Летом Минобороны Филиппин объявило о переброске основной часть соединений ВВС и ВМС в район бывшей базы ВМС США в заливе Субик-Бэй северо-западнее столицы страны Манилы. Это будет сделано для того, чтобы увеличить скорость отправки боевых самолетов и кораблей в спорные с Китаем зоны Южно-Китайского моря (см. также «Филиппины передислоцируют главные силы ВВС и ВМС в зону противостояния с Китаем», 30.07.2013, Центр СК).

В дополнение к этому Манила и Вашингтон ведут переговоры о новом соглашении о военном сотрудничестве, которое предоставить «расширенный допуск» американским военным самолетам и кораблям на филиппинские базы. Конституция Филиппин от 1987 года запрещает присутствие иностранных военных баз на территории страны.