Великобритания продает последний авианосецФОТО: Авианосец «Илластриес» в начале 2000-х: ru.wikipedia.org.

Никита Корнилов, Центр СК

Британское министерство обороны, в условиях фискального кризиса и сокращениях военных расходов, начало искать покупателя для своего последнего оставшегося в строю авианосца Illustrious (серия R05). Об этом пишет Reuters. Как заявляют в военном ведомстве Соединенного королевства, будут рассматриваться заявки на приобретение корабля от частных компаний, благотворительных и трастовых фондов.

Заслуженный боевой корабль Ее Величества, легкий противолодочный авианосец Illustrious – один из символов королевского флота. Построенный на верфи фирмы Swan Hunter, он был спущен на воду 14 декабря 1978 года и вступил в строй 20 июля 1978 года и до сих пор остается одним из выдающихся достижений мирового военного кораблестроительства. Авианосцы серии R05 стали в свое время первыми кораблями-носителями для самолетов и с вертикальным, и с палубным взлетом.

Illustrious (длина – 220 м, водоизмещение – 22 тысячи тонн) участвовал в войне в Персидском заливе 1991 года, в операции НАТО против Югославии в 1993-1995 годах, вывозил британских граждан из охваченной гражданской войной Сьерра-Леоне в 2000 году, а также во время Ливанской войны 2006 года. Планировалось, что авианосец будет снят с вооружения в 2014 году, однако финансовые проблемы военного ведомства Великобритании ускорили процесс.

В британском военном ведомстве заявляют, что это необязательно, чтобы покупателем были британская компания или фонд, но обязательным условием продажи является то, что хотя бы часть корабля должна остаться в Великобритании в память о его славной боевой истории. Правда, о какой именно части авианосца идет речь и насколько вообще она может быть велика, в Минобороны Великобритании не уточняют.

Тем не менее, в некотором смысле бережное отношение к Illustrious резко контрастирует с судьбой двух других легких противолодочных авианосцев королевских ВМС той же серии R05 — Ark Royal и Invincible. Они были проданы в 2011 году на металлолом турецкой компании. После продажи Illustrious королевские ВМС останутся без авианесущего флота. Новые авианосцы класса Queen Elizabeth еще только строятся консорциумом BAE Systems и их первые ходовые испытания намечены на 2017 год. Эта кораблестроительная программа, запущенная в 2007 году, уже значительно превысила запланированные финансовые затраты и давно выбилась из графика.