Воздушно-десантные войска Великобритании уполовинят к концу этого годаPHOTO: Soldiers from D Company of The Argyll and Sutherland Highlanders, 5th Battalion The Royal Regiment of Scotland, and officers from the Afghan National Police, are inserted into the area by two CH-47 Chinooksisafmediawww.flickr.com.

Никита Корнилов, Центр СК

16 воздушно-десантная бригада – основной воздушно-десантный компонент вооруженных сил Великобритании – будет сокращена до конца 2014 года почти на 50 %. Об этом пишет Jane’s со ссылкой на британское министерство обороны.

Бригада была создана 1 сентября 1999 года слиянием компонентов расформированных 5-й воздушно-десантной и 24-й аэромобильной бригад. Штаб и подразделения бригады расквартированы в Колчестере (графство Эссекс). Входит в состав 5-й дивизии сухопутных войск Великобритании. В бригаде шесть пехотных (аэромобильных и парашютных) батальонов и разведывательная группа, помимо кавалерийских (полк дворцовой кавалерии), артиллерийских, инженерных, медицинских, полицейских авиационных и резервных подразделений.

К концу года бригада сократится на два батальона. На 50 % будет сокращен резервный компонент 16 воздушно-штурмовой бригады. Будут проведены серьезные сокращения и во всех остальных подразделениях. В итоге численность личного состава бригады сократится с более чем восьми тысяч до менее пяти тысяч человек. Значительная часть военной техники будет снята с вооружения.

Все эти мероприятия проводятся в рамках программы общего сокращения вооруженных сил страны до 2020 года. В этой программе предусматривается и снижение требований для силой высокой готовности к проведению десантных и аэромобильных операций. В соответствие с новой концепцией, в 16-й бригаде на основе будет создана одна оперативная воздушно-штурмовая группа AATF (Air Assault Task Force) 72-часовой готовности. Еще одна AATF будет сформирована в следующем году на базе 2-го и 3-го батальонов Парашютного полка, при этом в составе этой группе останется всего лишь одна парашютная рота.

1-й и 2-й батальоны Королевского ирландского полка станут подразделениями более низкой готовности (Adaptable Force), они будут переданы в 7-ю пехотную бригаду, в случае ее активации. 4-й батальон Парашютного полка станет подразделением резерва 16-й бригады. 9-й полк армейской авиации, входящий в 16-бригаду, войдет в недавно сформированную группировку авиаразведки (Aviation Recce Force). 7-й парашютный полк Королевской конной артиллерии лишится одной из трех своих батарей 105-мм орудий и своей инженерной роты. Под сокращение попадет один из эскадронов 23-го инженерного полка.