Пентагон намерен избавиться от всех разведывательных вертолетов  KiowaPHOTO: OH-58D Kiowa Warrior: 2ndCABwww.flickr.com.

Никита Корнилов, Центр СК

Командование армии США намерено снять с вооружения весь флот разведывательных вертолетов Bell OH-58 Kiowa Warrior и возложить ответственность за разведку и сбор информации на полностью на вертолеты Boeing AH-64 Apache. Об этом сообщает издание Defense News со ссылкой на источники в американском военном ведомстве и военно-промышленном комплексе. Окончательный вердикт еще предстоит принять, но представители американского ВПК утверждают, что вопрос уже практически решен.

Цель данного масштабного мероприятия – уменьшить количество разных типов винтокрылов и значительно урезать расходы на их обслуживание. Помимо Kiowa Warrior отправка в отставку ждет и другие типы машин.

Отсутствие Kiowa значительно сократит парк армейской авиации. Для того чтобы восполнить «недостачу», Пентагон заберет все Apache у Национальной гвардии и передаст их армии. А гвардейцы, в свою очередь, получат многоцелевые вертолеты Sikorsky UH-60 Black Hawk. Но при этом Национальная гвардия США лишиться половины флота многоцелевых вертолетов EADS UH-72 Lakota (104 из 212)  и всех Bell учебно-тренировочных TH-67 Jet Ranger. Согласно планам Пентагона, армия также не досчитается в результате всех этих сокращений флота из сотни UH-72 Lakota.

В  армейской авиации США сейчас 570 вертолетов Apache и 338 Kiowa Warrior, в Национальной гвардии 192 и 30 соответственно.  Еще 48 AH-64 Apache находятся в армейском резерве. Таким образом, после завершения «вертолетной реформы» на вооружении армии окажется 690 вертолетов Apache и ни одной такой машины в Гвардии. Но после получения 111 Black Hawk в авиачасти и 48 в резерв Национальная гвардия будет в итоге иметь 960 этих машин в частях и 142 в резерве. В действующей армии останется 1033 «черных ястреба».

Главной проблемой этой реформы остается AH-64 Apache. Многие военные и промышленники сомневаются в его возможностях полностью взять на себя роль единственного вертолета-разведчика. Он дороже на 50% в обслуживании, чем OH-58 Kiowa Warrior.

Программа Kiowa была запущена в 1969 году, но все действующие вертолеты этого типа были произведены после 1985 года и прошли глубокую модернизацию до 2011 года.

 

 OH-58D Kiowa Warrior Flights Over Afghanistan (2012)