США вновь взялись за разработку "летающих боевых лазеров"PHOTO: U.S. Missile Defense Agency: The Airborne Laser Test Bed’s (ALTB) final take off from Edwards Air Force Base, California as it transitions into long-term storage at the 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group at Davis Monthan Air Force Base, Arizona, 14.02.2012: http://www.flickr.com.

Никита Корнилов, Центр СК

Правительство США и Пентагон решили возобновить опытно-конструкторские работы по созданию боевых лазеров и передали корпорациям Northrop Grumman и Lockheed Martin контракты на разработку боевых лазеров воздушного базирования. Главная задача этих систем оружия передачи направленной энергии (ОПНЭ) – защищать пилотируемые и беспилотные авиационные платформы и сбивать баллистические ракеты потенциального противника.

В рамках проекта Endurance по разработке лазерного оружия корпорация Northrop Grumman получила по контракту 14,6 млн. долларов, Lockheed Martin – 11,4 млн. Этот проект включен в бюджет американского Агентства по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) на 2014 год.

Проект Endurance стал самостоятельным продолжением программы DARPA по лазерным вооружениям Excalibur, цель которой разработка «технологий когерентных оптических фазированных решеток с тем, чтобы боевой лазер стал в десять раз легче и намного компактнее, чем ныне существующие высокоэнергетичные химические лазерные системы» — говорится в пресс-релизе агентства.

В Пентагоне считают, что боевые лазеры, размещенные на воздушных платформах, должны стать ключевым элементов системы обороны Соединенных Штатов, пишет издание Defense Tech со ссылкой на источники в американском военном ведомстве. Вместе с тем, предыдущие попытки Пентагона и американского военно-промышленного комплекса создать «летающую систему ОПНЭ» заканчивались неудачей. Очень амбициозная и очень дорогая программа Airborne Laser Test Bed (ALTB) по разработке летающего лазера, способного сбивать баллистические ракеты, была закрыта министром обороны США Робертом Гейтсом (руководил военным ведомством с 2006 по 2011 год), который посчитал ее финансово неоправданной и, вообще, нереалистичной. Хотя 11 февраля 2010 года система ALTB (правда, морского базирования) во время испытаний успешно уничтожила баллистическую ракету малого радиуса действия.